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소박한 철학 담긴 ‘명태’로 광양을 흔들기 시작했다명태요리 전문점 ‘명태 어장’ 호남직영점
최난영 기자  |  nanychoi@naver.com
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승인 2017.05.14  23:13:31
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전국적 열풍 몰고 ‘광양’에 상륙... 또 찾을 수밖에 없는 맛
명태 고유의 ‘맛’과 ‘영양’, 소비자 입맛 사로잡는 ‘특제소스’

명태의 ‘매력’에 푹 빠진 남자

광양시 중동에 위치한 명태요리전문점 ‘명태어장-호남직영점’. 전국적인 인기를 타고 호남최초로 ‘광양’에 얼마 전 문을 열었다.

명태는 예로부터 관혼상제를 비롯한 집안과 마을의 대소사를 치룰 때마다 빠지지 않고 등장했던 귀중한 생선이다. 버릴 것 하나 없는 이 생선은 가공법에 따라서도 잡는 방법에 따라서도 불리는 이름이 천차만별이다. 또한 칼로리는 낮고 단백질은 많아 다이어트에도 도움이 되고 비타민 AㆍBㆍC가 풍부해 피부 미용, 주름예방에도 효능이 있다. 뿐만 아니다. 체내의 독소를 빼주고 해독을 하는 작용을 하고 간을 보호하기 때문에 숙취해소에도 탁월하다. 고혈압, 심장병, 동맥경화 예방까지, 이토록 매력 넘치는 생선이 지구상에 얼마나 될까.

누구에게나 사랑받는 대중적인 명태요리를 위해 다양한 메뉴와 서비스를 고객들에게 선보이고 있는 명태 어장의 최광철 대표. 그 역시 이런 명태의 매력에 푹 빠져 그동안 해왔던 일과는 전혀 다른 분야지만 명태전문점을 창업하게 됐다.

최 대표는 “평소 인문학에 관심이 많았는데 故이태석 신부님 책이나 최진석 철학교수의 가르침을 통해 삶의 변화와 새로운 동기 부여를 할 필요가 있다고 생각했다”며 “기존의 삶과는 전혀 다른 새로운 형태의 삶을 산다는 것은 큰 ‘용기’를 요하는 일이지만 그것을 끊임없이 갈구했다”고 말했다.

그러던 중 경상남도 진주의 맛 집으로 소문난 곳을 지인들과 방문하게 됐고, 그 곳에서 운명의 ‘명태’를 만나게 됐다. 앉을 자리가 없을 정도로 많은 손님들로 북적였던 명태전문점, 그 당시 그는 의아했다.

최 대표는 “일반적으로 자주 접할 수 있는 외식메뉴가 아닌데도 불구하고 맛 집으로 소문났다고 하니 기대 반 호기심 반에 지인을 따라나섰다”며 “기대를 훌쩍 뛰어넘는 맛에 다섯 차례나 그 곳을 방문했고 ‘바로 이거다’라는 생각과 확신이 들었다”고 말했다.

그는 명태요리 전문점 ‘명태어장’이 이미 타 지역에서는 폭풍 인기를 끌고 있는 체인점임을 알게 됐고, ‘안 가본 사람은 있어도 한번 만 간 사람은 없다’라는 소문이 있을 정도로 그 명성이 자자했다. 하지만 아직 호남지역은 체인점이 없다는 것을 알고 ‘호남직영점’을 열게 됐다.

명태의 ‘참맛’ 담은 메뉴들

명태어장의 최고 인기메뉴는 ‘매콤명태조림’과 ‘시래기명태조림’이다. 특제양념으로 버무린 명태조림의 매콤달콤함과 풍부한 영양이 더해져 입맛이 없거나 기력이 부족할 때 영양식으로도 찾고 있다.

이밖에도 명태조림의 매콤달콤함, 은은한 훈제 향을 품고 있는 오리고기의 고소하고 담백함, 두 가지 맛을 함께 즐길 수 있는 세트요리인 ‘매콤명태+오리훈제세트’, 무와 고추, 대파 등 각종 채소를 충분히 넣고 조리해 칼칼하고 얼큰한 국물이 일품인 ‘명태매운탕’, 명태의 부드러운 살에 명태어장만의 감칠맛 나는 특제양념을 버무리고 아삭아삭한 콩나물의 식감이 어우러져 자꾸 생각나는 ‘명태콩나물찜’, 영양이 풍부한 오징어를 통으로 조려 쫄깃하고 부드러운 식감이 살아있으며, 매콤한 양념을 더 해 입맛 돋우는 또 하나의 보양식 ‘매콤통오징어조림’이 있다.

최 대표는 “가게 문을 연지 얼마 되지 않았지만 벌써 단골이 생겼다. 어떤 분은 식사를 마치고 나가기 전에 메뉴를 추가해 포장해 가셨는데 너무 맛있어서 부모님께 가져다 드린다고 했다”며 “가위질 하나, 고춧가루 뿌리는 것 하나, 모든 것이 새로운 도전인 지금, 손님들의 이런 반응은 용기를 주고 더 큰 도전을 위한 자양분이 되고 있다”고 밝혔다.

모든 메뉴는 포장이 가능하고 가족단위로 찾는 이들을 위해 아이들을 위한 사이드메뉴로 돈가스와 만두도 준비돼 있다.

최 대표는 “많은 손님을 받는 것도 물론 중요하지만 한 사람 한 사람에게 최고의 음식과 최선의 서비스를 제공하는 것을 더 중요하게 생각한다”며 “음식만을 파는 곳이 아니라 맛으로 고객에게 기쁨과 즐거움을 선사하고 더 나아가 새로운 삶을 향한 도전을 준비하는 이들에게 시스템을 판매하고 그들의 도전을 돕고 싶다”고 말했다.

위치_광양시 중동 1876-5 (길호대교 아래 일반부두 방향)
예약문의_061)793-2536
주메뉴_ 매콤명태조림, 매콤명태+오리훈제세트, 명태매운탕, 명태콩나물찜, 매콤통오징어조림 등 (모든 메뉴 포장가능)

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